Crée à la fin de la guerre d’Algérie, le 14 mars 1962, l’ALAFA dut dénommée à cette époque Association Lorraine d’Amitié Franco-Algérienne. Elle a défendu des travailleurs algériens dans un certain nombre de circonstances et cherchait à informer l’opinion publique sur leur situation en France. A mesure que les problèmes liés à la guerre d’Algérie se sont estompés, les activités d’alphabétisation se sont développées en relation avec l’arrivée massive en Lorraine des travailleurs marocains et tunisiens à la fin des années 60, l’association est devenue Association Lorraine d’Amitié Franco-arabe.

Les cours exclusivement fréquentés alors par des hommes se déroulaient en soirée sur 2 sites: à l’Ecole Ory, rue de la Salle, et dans un foyer de travailleurs immigrés. En 1974, ce sont 100 à 200 personnes qui, ont participé à ces activités en soirée. Dans les mêmes moments, l’ALAFA a répondu à une forte demande de la part des réfugiés du sud-est asiatique. La méthode de travail était alors individuelle.

A cette époque l’arrivée d’un grand nombre d’étudiants, motivés pour assurer un apprentissage du français aux migrants plus efficace et pour donner à l’ALAFA un vrai sens associatif, a favorisé l’adoption de méthodes de travail collectives. Le déménagement en 1977 de l’association dans des locaux plus vastes devenant nécessaires, L’ALAFA a été accueilli dans les salles de la Paroisse St Sébastien 63 rue des Ponts à Nancy et a permis la mise en place définitive de groupe de niveaux.

Installés en 1982, dans un appartement privé au 54 rue de la Hache, nous avons poursuivi nos activités au cœur du quartier Charles III. A partir de cette époque, la population accueillie à l’ALAFA s’est largement diversifiée à la faveur des différentes vagues d’immigration liés à des problèmes géo-politiques ou économiques. C’est ainsi que des africains, des turcs des personnes venant des pays de l’Est nous rejoignent.

Au début des années 2000, la vétusté des locaux du 54 rue de la Hache était si grande, qu’il devenait dangereux de poursuivre les activités dans ce lieu. Les administrateurs de l’époque ont su alors convaincre les élus de la Mairie de Nancy de venir en aide à l’association. Les locaux du 14 rue Jeannot appartenant à Présence Habitat ont ainsi été mis à disposition de l’ALAFA. Sur instruction de la Ville de Nancy, après une totale réhabilitation, notre implantation s’est opérée en 2003. Depuis lors, cet espace réservé permet à tous, de travailler dans de bonnes conditions. Aujourd’hui entre 250 et 300 apprenants de plus de 50 nationalités fréquentent l’association.